Cistus albidus

 Cistus albidus

Cistus albidus.

Cistus albidus, estepa blanca. Cistus albidus se distingue por sus flores de color rosado y por el aspecto aterciopelado y blanquecino de sus hojas y tallos. Precisamente ese color de las hojas es el que proporciona a esta jara el nombre científico de Cistus albidus, del latín albidus, que significa blanquecino.

Es un arbusto de entre 50 y 120 cm de la familia de las Cistáceas –Cistaceae-, a la que pertenecen las comúnmente llamadas jaras.

La distribución de la estepa blanca, estepilla o jaguarzo como también se denomina a Cistus albidus, es muy amplia. La podemos ver en toda la Península Ibérica, especialmente en la mitad sur y área mediterránea levantina. También está presente en las Islas Baleares. En el resto de la península hace acto de presencia de forma más esporádica hasta desaparecer en la Cordillera Cantábrica y Pirineos.

Aunque se adapta a todo tipo de terrenos, Cistus albidus tiene preferencia por el terreno calizo, de hecho sus mayores concentraciones se encuentran en este tipo de suelos. Se asienta en zonas soleadas de matorral, típicas del monte mediterráneo, en compañía de coscojas, cornicabras y otros elementos vegetales sustitutivos del encinar degradado. No soporta las temperaturas muy frías, por lo que no suele aparecer en zonas muy altas, aunque ello depende de la latitud. En la zona central de la península no ocupa cotas por encima de 1000 o 1100 metros de altitud, sin embargo hacia el sur puede encontrarse hasta los 1400 metros.

En la zona centro, y en concreto en la Sierra de Guadarrama es frecuente encontrarnos con Cistus ladanifer (Jara pringosa), de flores blancas, que llega a formar biotopos en las que es protagonista, especialmente en aquellas zonas en las que la presencia del roble melojo ha ido degradándose. También es habitual Cistus laurifolius y otras especies de jara. Sin embargo, Cistus albidus, con sus flores rosadas y hojas cubiertas de pelillos blancos es menos frecuente, ya que crece en suelos calizos presentes de forma ocasional en nuestra sierra a modo de afloramientos, como los reductos cretácicos que se extienden entre San Agustín de Guadalix y Torrelaguna, en rampa serrana de la Comunidad de Madrid. En la vertiente segoviana podemos encontrar esta planta en el entorno del río Duratón, donde los terrenos calizos son predominantes.

Por lo que respecta a las propiedades medicinales, Cistus albidus no es la especie de jara más utilizada. La jara más usada y popular es Cistus ladanifer, de la que se extrae el ládano, una sustancia pringosa que está ausente en la estepa blanca o Cistus albidus. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

Cistus albidus porte Cistus albidus

Cistus albidus, porte

Cistus albidus hojas Cistus albidus

Cistus albidus, hojas