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Pistacia terebinthus, cornicabra. El origen del aguarrás

 Pistacia terebinthus, cornicabra. El origen del aguarrás

Pistacia terebinthus, cornicabra


Pistacia terebinthus, cornicabra. En algunos enclaves de la rampa serrana podemos encontrar este curioso arbusto, el cornicabra, también llamado terebinto o charneca. Pistacia terebinthus  llega a alcanzar porte de arbolillo con sus 5 metros de altura. Se distribuye por toda la Península Ibérica y en la Isla de Mallorca, aunque es menos abundante e incluso inexistente en las zonas muy secas.

Además de su efecto ornamental, ya que adquiere tonalidades diferentes a lo largo del año, algunas muy vistosas, el cornicabra Pistacia terebinthus ha sido venerado desde la antigüedad por las civilizaciones mediterráneas.

De la cocción de sus ramas se obtuvo el primer aguarrás o esencia de trementina empleada en la composición de barnices y pigmentos. Actualmente el aguarrás se obtiene de diferentes especies de pino. Su madera, de un precioso veteado rojizo, se ha utilizado en la elaboración de mangos, cucharas, castañuelas, y en Grecia donde el arbusto es abundante, en la elaboración de copas. Decía el filósofo Teofrasto “que la suavidad de la madera era tal que no se distinguían de la cerámica”.

Uno de sus nombres comunes de Pistacia terebinthus es el de “cornicabra”. Proviene del parecido que con los cuernos de cabra tienen unas protuberancias que surgen en los extremos de las ramas. No son frutos, son “agallas” o lo que es lo mismo, tumoraciones que la planta produce tras ser parasitada por insectos, en concreto por el pulgón Baizongia pistaciae. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

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Agalla de cornicabra. Inducida por un homóptero, el pulgón Baizongia pistaciae.

Equisetum arvense (Cola de caballo)

 Equisetum arvense (Cola de caballo)

E. arvense.

Equisetum arvense. Esta planta conocida por sus usos en herboristería y dietética como equisetum o cola de caballo, podría compararse en el universo de las plantas con los reptiles o los tiburones en el mundo animal. Una reminiscencia del pasado, una planta de la familia de las equisetáceas que convivieron con los dinosaurios y que sirvieron de alimento a los herbívoros prehistóricos.

Por sus propiedades medicinales Equisetum arvense se utiliza como potente diurético, regenerador de tejidos debido a  su alto contenido en silicatos, y también como adelgazante, una de sus propiedades que lo han hecho más popular. Esta capacidad “adelgazante” deriva de sus efectos diuréticos que favorecen la eliminación de líquidos a través de la orina. Por supuesto, ese efecto favorecedor puede tener contraindicaciones en personas que no necesiten esa pérdida de líquidos, como ocurre en el caso de quienes tengan una presión arterial baja. La mujeres durante el embarazo  y lactancia deben consultar a su médico antes de tomar preparados a base de esta planta, ya que la pérdida de minerales que se deriva de los efectos diuréticos y los altos contenidos en silicio pueden ser perjudiciales para el feto o el recién nacido.

El equisetum, Equisetum arvense se emplea también en el tratamiento de trastornos renales y como fortalecedor óseo por la importante presencia de minerales. Su contenido en silicio es tan alto, que la planta se usa en la elaboración de materiales para pulir metales. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

 Equisetum arvense (Cola de caballo)

Equisetum arvense.

Cynoglossum cheirifolium (Viniebla, Lengua de perro)

 Cynoglossum cheirifolium (Viniebla, Lengua de perro)

Cynoglossum cheirifolium.

Una planta bianual que florece entre los meses de marzo y mayo y que presenta unas pequeñas, pero muy vistosas flores. Toda la planta está recubierta de una capa de pelos blanquecinos y suaves. Prefiere suelos calizos aunque puede aparecer en otro tipo de sustratos hasta los 1.500 metros de altitud. Alcanza entre 20 y 40 cm de altura.

En la Sierra de Guadarrama a podemos ver en la rampa serrana, preferentemente en lugares resguardados, bordes de caminos y dehesas nitrificadas por la acción del ganado. En la Península Ibérica está ampliamente distribuida, con excepción de la zona noroeste donde es más rara. Además de Cynoglossum cheirifolium podemos encontrar en Andalucía la subespecie Cynoglossum cheirifolium  heterocarpum.

Se dice que la viniebla o lengua de perro tiene propiedades cicatrizantes, antitusivas y antiespasmódicas, pero en cualquier caso no es aconsejable su uso ya que contiene sustancias narcóticas que, en dosis altas, pueden afectar al sistema nervioso central.

Uno de los nombres comunes que recibe Cynoglossum cheirifolium es lengua de perro, nombre que viene contenido en su propio término científico -kynos, perro, glossa, lengua-, y que hace referencia a la forma y tacto de sus hojas. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

 Cynoglossum cheirifolium (Viniebla, Lengua de perro)

C. cheirifolium (Viniebla).

Crocus carpetanus, azafrán serrano

 

 

 

 Crocus carpetanus, azafrán serrano

Crocus carpetanus.

Crocus carpetanus, azafrán serrano. Es una de las primeras flores en aparecer, lo hace entre los meses de febrero y abril. Alcanza entre 5 y 12 cm de altura aunque normalmente no adquiere una talla tan alta.

El azafrán serrano está presente en prados y zonas húmedas de montaña entre los 1200 y los 200o metros de altitud. Puede verse incluso cuando la nieve aún no ha terminado de fundirse, y dado que es de pronta aparición, es habitual  que se produzcan las últimas nevadas invernales incluso después de que ya haya florecido. Resulta muy llamativo por su color malva, a veces casi blanco, que contrasta con los estambres amarillos.

Como su nombre indica, “carpetanus”,  está vinculado al Sistema Central, aunque también se encuentra en las montañas de la Cordillera Cantábrica.  El nombre referente al género “crocus” se dice que fue utilizado por Virgilio derivado de un vocablo griego. Su significado es hilo, por la característica forma de sus estambres.

Crocus carpetanus es una planta bulbosa pariente del azafrán que usamos como condimento, este último de nombre científico Crocus sativus. También lo es de otros azafranes silvestres como el que florece en otoño Crocus serotinus. Por lo que respecta a sus propiedades medicinales es mejor abstenerse de emplearlo, ya que las plantas del género Crocus poseen sustancias tóxicas.  ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

Crocus carpetanus azafrán serrano antes de abrir sus pétalos copia Crocus carpetanus, azafrán serrano

Crocus carpetanus, azafrán serrano antes de abrir sus pétalos

Sedum amplexicaule (Uña de gato)

 

 Sedum amplexicaule (Uña de gato)

Sedum amplexicaule.

 

Sedum amplexicaule, uña de gato. Entre las diferentes especies de Sedum que podemos ver en la Sierra de Guadarrama, Sedum amplexicaule es una de las que tiene flores más vistosas. Crece a diferentes altitudes, incluso por encima de los 2000 metros,  con frecuencia sobre rocas en las que el agua rezuma o resbala, pero también lo hace sobre suelos secos, arenosos o pedregosos. Sus tallos alcanzan entre 10 y 40 cm de longitud.

Sedum amplexicaule conocida comúnmente como uña de gato por el aspecto de sus flores,  es una planta perenne que florece en los meses de junio y julio. Se distribuye por gran parte de la Península Ibérica con excepción del noreste, noroeste, suroeste y las costas cantábrica y levantina.  ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

Paeonia broteroi, peonía

paeonia broteri 681x1024 Paeonia broteroi, peonía

Paeonia broteroi

 

Paeonia broteroi, peonía. La peonía es una planta vivaz que alcanza los 70 cm de altura y que habita en encinares, quejigares, melojares y alcornocales. Florece  entre los meses de abril y junio.

Desde el punto de vista medicinal es una planta con mala reputación por ser venenosa, aunque se han utilizado sus propiedades en la medicina antigua como remedio contra la gota, y en veterinaria para rebajar la inflamación en algunas dolencias del ganado.

En la mitología griega, Peán-Apolo (dios sanador de dioses) curó a Plutón haciendo uso de la peonía. En algunos lugares de Europa,  cuando los niños echaban los dientes se les colgaba del cuello un collar con semillas de peonía, costumbre no muy prudente porque las semillas aunque muy vistosas también son venenosas. En el caso de Europa se trataba de Paeonia officinalis, ya que Paeonia broteroi es endémica de la Península Ibérica, más concretamente de las zonas central, occidental y meridional de la misma.

Además de  Paeonia broteroi en la península se distribuye Paeonia coriacea, principalmente por el sur, Paeonia mascula y Paeonia mascula subsp. mascula en algunos puntos de Cantabria, Soria, Burgos y Palencia, y Paeonia officinalis junto a Paeonia officinalis subsp microcarpa distribuidas de forma dispersa. En Baleares crece la especie Paeonia cambessedessi. Todas ellas son dignas de ser admiradas pero no cortadas, aunque por desgracia personalmente he visto muchas veces como algunos paseantes se hacen hermosos ramos de peonías. Ojalá algún día aprendamos a pasear y disfrutar de la naturaleza sin tener que llevarnos nada de ella a casa. Con el bienestar y unas fotografías es más que suficiente. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARARMISTAS. (SI TE HA GUSTADO ESTE ARTÍCULO, NO TE PUEDES PERDER NUESTRO LIBRO “QUE NO PISAR, NO COMER Y NO TOCAR EN LA NATURALEZA”, UNA GUÍA DE LAS ESPECIES DE ANIMALES, PLANTAS Y HONGOS POTENCIALMENTE PELIGROSOS DE LA PENÍNSULA IBÉRICA).

 Paeonia broteroi, peonía

Semillas de peonía.

 Paeonia broteroi, peonía

P.broteri.

Lamium amplexicaule, lamio, conejitos, zapatitos de la virgen

 Lamium amplexicaule, lamio, conejitos, zapatitos de la virgen

Conejitos.L.amplexicaule.

 Lamium amplexicaule, lamio, conejitos, zapatitos de la virgen

Lamium amplexicaule.

Lamium amplexicaule, lamio, conejitos, zapatitos de la virgen. Una de las primeras plantas en florecer en la temprana primavera, incluso puede hacerlo en invierno si las condiciones son favorables.

Lamium amplexicaule llega a alcanzar los 30 cm de altura. La forma de la flor se asemeja a la cabeza y orejas de un conejo, de ahí uno de sus nombres comunes, conejitos. También puede recordar la forma de un zapato, lo que determina otra de sus denominaciones, zapatitos de la virgen.

El término Lamium proviene del griego y significa garganta, debido al parecido con la forma de cuello de sus flores; amplexicaule se forma con las palabras amplexus y caulis, términos que hacen referencia a la forma en que sus hojas abrazan el tallo. Posee dos tipos de flores, unas que necesitan de insectos polinizadores para ser fecundadas y otras que no llegan a abrirse y se autopolinizan. Esta peculiaridad permite a la planta estar presente incluso en los meses en los que no hay insectos, ya que no los necesita forzosamente para la polinización.

Su hábitat es muy variado, es frecuente en herbazales, jardines, márgenes de caminos, taludes y dehesas, especialmente en suelos nitrogenados como consecuencia de los excrementos del ganado. Florece entre los meses de febrero y junio, para volver a hacerlo hacia el mes de octubre, cuando las temperaturas y la humedad son de nuevo propicias. En zonas de climas no muy extremos puede permanecer durante casi todo el año. Se distribuye por toda la Península Ibérica.

Como planta medicinal Lamium amplexicaule se ha utilizado en forma de colirio para limpiar y sanar los ojos. También en el tratamiento de alteraciones menstruales y para curar heridas infectadas. Se mencionan propiedades laxantes, expectorantes, antirreumáticas y aperitivas.

En definitiva, lamio, conejitos, zapatitos de la virgen, ortiga mansa, ortiga muerta menor como se llama a Lamium amplexicaule, es  una planta tan común e inconfundible que en cualquier zona geográfica es conocida y usada para múltiples aplicaciones.  También se consume como verdura y la industria de los cosméticos la emplea para elaborar lociones. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO para GUADARRAMISTAS

Stellaria media, pamplina, hierba gallinera

pamplina 681x1024 Stellaria media, pamplina, hierba gallinera

Pamplina.

Las pequeñas florecillas blancas de Stellaria media pamplina o hierba gallinera parecen insignificantes. Tal vez por ello, de forma común decimos que son una pamplina las cosas sin importancia o que se revisten de ella sin tenerla.

Merece la pena acercarse y ver la delicadeza de la flor de Stellaria media, y nos parecerá menos insignificante si además sabemos que una sola planta de pamplina puede producir más de 15.000 semillas, que está extendida por todos los rincones del mundo y que su presencia indica la existencia de nitrógeno en el suelo.

Stellaria media puede florecer durante todo el año,  vive incluso en escombreras y entre el compost, lo que la convierte en una planta resistente y todo terreno, cualidades que se suman a su capacidad para reproducirse.

Como planta medicinal Stellaria media  tiene propiedades expectorantes, es una fuente de vitamina C, y se aplica de forma externa para el tratamiento de hemorroides y heridas.

Como alimento la pamplina se ha consumido en ensaladas y como verdura rehogada, y es uno de los piensos naturales proporcionados a las aves silvestres y a las gallinas. De esta utilidad como alimento para gallinas proviene el nombre común de hierba gallinera o picagallinas, algunos de los muchos que recibe Stellaria media. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO  para GUADARRAMISTAS

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Stellaria media (Pamplina).

Daphne gnidium, torvisco

 

 Daphne gnidium, torvisco

Torvisco (Daphne gnidium).

Daphne gnidium, torvisco, matapollo, matagallinas.

El torvisco, Daphne gnidium es un arbusto de entre 70 cm y 1,5 metros de altura que puede encontrarse en diferentes tipos de suelo y rodeado de diversa vegetación, preferentemente encinares, pinares, robledales y fresnedas. Es muy frecuente en la zona madrileña de la Sierra de Guadarrama, especialmente en la zona de piedemonte.

Florece entre julio y noviembre por lo que sus flores, cuyo aroma recuerda al jazmín,  son visitadas por multitud de insectos en un período donde pocas plantas mantienen la flor.  Se distribuye por toda la Península Ibérica, con excepción de amplias zonas del País Vasco y Asturias, hasta los 1300 metros de altura.

El torvisco es venenoso. Antiguamente en algunas zonas de Castilla y León se empleaba para envenenar las aguas de los ríos y capturar los peces. Esta actividad en desuso afortunadamente y prohibida actualmente, era conocida como “entorviscar las aguas”.

Como planta medicinal no es aconsejable utilizar el torvisco Daphne gnidium, ya que por vía interna produce vómitos, nauseas, dolor abdominal y hemorragias. Por vía externa es irritante, al extremo de causar vejigas similares a los de una quemadura. Por tanto, cualquier utilidad medicinal, es un potentísimo purgante, debe quedar circunscrita al ámbito farmacológico y bajo control médico.

Entre los muchos nombres comunes que esta planta recibe están los de matapollos y matagallinas. Se trata de una derivación errónea del catalán “matapoll” que se traduce como matapiojo. De hecho no se empleaba para matar gallinas, sino para matar piojos y pulgas, más concretamente el “piojillo” de las aves presente en los gallineros. Unas ramas de torvisco entre la paja de establos y gallineros actuaban como un insecticida eficaz.

Los frutos anaranjados de Daphne gnidium contienen las semillas que son propagadas por las aves, especialmente por las currucas. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO  para GUADARRAMISTAS

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