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Foeniculum vulgare, hinojo

Foeniculum vulgare hinojo Foeniculum vulgare, hinojo

Foeniculum vulgare, hinojo

Foeniculum vulgare, hinojo. Planta umbelífera con propiedades medicinales y de uso culinario, que ya cultivaron los antiguos egipcios.

El hábitat del hinojo se extiende por toda la cuenca mediterránea y llega hasta la India. Tiene preferencias por el terreno calizo y las proximidades de arroyos o cursos fluviales, aunque también es muy habitual en bordes de caminos y cunetas. Su nombre científico, Foeniculum vulgare, está relacionado con el heno. Foeniculum viene a significar “similar al heno”, dada la similitud de las hojas del hinojo con esta gramínea.

Para consumir el hinojo como verdura se usan los brotes tiernos con hojas, y para  condimentar o aromatizar, principalmente los tallos. En muchos lugares es muy común aliñar las aceitunas con hinojo, para lo cual se emplean trozos de los tallos que se mezclan con los demás ingredientes, por lo general ajos, tomillo salsero, laurel y sal, aunque cada zona tiene su forma peculiar de preparación del fruto del olivo.

El hinojo es indispensable en algunos platos tradicionales como la “olla gitana” de Almería, un variedad de cocido con garbanzos, carne, tocino, espinazo, patatas y unos granos de arroz, donde no puede faltar esta planta. Y no solamente en Almería, en muchos puntos de la geografía española se emplea en repostería, en guisos y estofados, en la elaboración de licores, o incluso mezclado con la carne picada para elaborar embutidos.

Como planta medicinal es recomendado desde la antigüedad para combatir la aerofagia, así como para mitigar el mal aliento y la sed.

Foeniculum vulgare tiene propiedades aperitivas y diuréticas. Estimula la secreción láctea en las mujeres lactantes y se aplica en los ojos para curar conjuntivitis, blefaritis –orzuelos- e irritaciones oculares. Sin embargo, es preciso ser cuidadosos con el uso del hinojo en su presentación como aceite esencial, ya que en alta concentración puede resultar tóxico si las dosis son elevadas. En concreto, puede producir alucinaciones, espasmos y aumento de la temperatura corporal.

Ya solamente queda hacer alusión a los nombres geográficos o fitopónimos relacionados con esta planta. Muchas poblaciones tienen por nombre Hinojosa, Hinojal o Hinojar, incluso el nombre de la capital de la portuguesa Isla de Madeira, Funchal, significa en el idioma luso, hinojo.

Con todos estos antecedentes podemos decir que el hinojo, Foeniculum vulgare, es, sin duda,  otra de las plantas ligadas a la cultura mediterránea. ÁNGEL S. CRESPO para GUADARRAMISTAS

Romulea bulbocodium

romulea bulbocodium Romulea bulbocodium

Romulea bulbocodium

Romulea bulbocodium es una planta bulbosa de la familia de las iridáceas y de las más tempranas en aparecer, ya que lo hace a finales del invierno o comienzo de la primavera.

El área de distribución de Romulea Bulbocodium ocupa toda la cuenca mediterránea. Está presente por toda la Península Ibérica, en mayor abundancia en la zona occidental, desde los 400 a los 1.500 metros de altitud. Sus habitats son variados: encinares, quejigares, melojares, pastizales, en suelos preferentemente ácidos algo nitrogenados.

Los estambres de color amarillo de la romulea recuerdan a los del azafrán, planta de la que es pariente, como lo es también de los gladiolos o los lirios, todas ellas pertenecientes a la familia Iridaceae. Alcanza los 15 cm de altura, aunque normalmente no llegue a ser tan alta, y florece entre los meses de febrero y abril dependiendo de las condiciones meteorológicas de cada año.

Como planta medicinal, Romulea bulbocodium no tiene un aprovechamiento popular conocido, aunque por la belleza de sus flores se ha recogido como ornamental. Disfrutemos de ella y dejémosla en el campo, que es donde mejor luce. ÁNGEL S. CRESPO para GUADARRAMISTAS

Salvia verbenaca, gallocresta

 Salvia verbenaca, gallocresta

Salvia verbenaca.

 

Salvia verbenaca es una herbácea que llega a alcanzar los 80 cm de altura. Se le atribuyen tantas propiedades medicinales que su propio nombre derivado del latín significa curar o sanar.

Comúnmente se denomina a Salvia verbenaca de distintas formas: gallocresta, verbenaca, hierba del ciego o hierba de Santa Lucía. Es una de las primeras plantas en aparecer después del invierno, ya desde el mes de marzo está presente en nuestros campos y permanece hasta el mes de junio. Entre septiembre y noviembre se produce una nueva floración. Crece en terrenos secos, algo pedregosos, en bordes de caminos y en campos de cultivo.

Existen diferentes especies de salvia que son usadas todas ellas con fines medicinales. La que posee principios más activos es Salvia officinalis, las otras especies también tienen las mismas propiedades pero algo menos acentuadas.

Entre las propiedades medicinales que de forma común pueden atribuirse a las especies del género Salvia, incluyendo a Salvia verbenaca, destacan sus efectos estrogénicos, lo cual ayuda a las mujeres en la menopausia a aliviar la sudoración y los sofocos. También es un buen antiséptico como tratamiento de la gingivitis y las dolorosas aftas que surgen en el interior de la boca. Alivia el prurito de las picaduras de insectos y actúa como hipoglucemiante reduciendo el azúcar en sangre. En gargarismos reduce la irritación de garganta, y se dice que actúa como antioxidante.

Entre las contraindicaciones de la salvia hay que mencionar que en dosis altas puede provocar convulsiones, que tiene un ligero efecto abortivo y que del mismo modo que disminuye la sudoración, también hace menos abundante la secreción salival. En el caso de mujeres lactantes, la ingesta de salvia puede reducir la secreción láctea.

La infusión de salvia para lavar los ojos quizá sea lo que le proporcione algunos de sus nombres comunes como son hierba del ciego o hierba de Santa Lucía –Santa Lucía es la patrona de los invidentes-. En algunas zonas de Castilla y León se usaba el mucílago que forman sus semillas remojadas en agua para extraer partículas introducidas en los ojos.

Finalmente hay que mencionar el uso de la salvia, también de Salvia verbenaca, como hierba aromática, a veces usada sola o en compañía de tomillo, orégano o romero. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO  para GUADARRAMISTAS

 

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